Salomão: As Ilhas da Hegemonia

Salomão: As Ilhas da Hegemonia

Por Anastasia Tolokonina

Tradução Guilherme Fernandes

Como os Estados Unidos e a China usam as Ilhas Salomão como base para proteger seus interesses

Em 18 de abril, foi anunciado que o coordenador do Conselho de Segurança Nacional dos EUA para assuntos indo-pacíficos, Kurt Campbell, e o secretário assistente de Estado dos EUA para assuntos do Leste Asiático, Daniel Kritenbrink, visitarão três ilhas do Pacífico esta semana: Fiji, Papua-Nova Guiné e as Ilhas Salomão, esta última um estado de interesse especial. De acordo com a porta-voz da NSC, Adrienne Watson, a delegação dos EUA quer sua parceria para “garantir prosperidade, segurança e paz no Pacífico e nas ilhas do Indo-Pacífico”. Qual é o verdadeiro propósito da visita dos funcionários do Departamento de Estado às Ilhas Salomão e o que a Austrália tem a ver com isso?

Oficialmente, a viagem foi feita para coincidir com a visita do Secretário de Estado dos EUA Anthony Blinken à região em fevereiro e é, de fato, uma continuação dela. Foi após a visita asiática do chefe da política externa dos EUA que a Casa Branca tornou pública a Estratégia Indo-Pacífico, que explica em grande parte o grande interesse de Washington na região, bem como os verdadeiros objetivos das visitas planejadas esta semana, incluindo a das Ilhas Salomão.

Tabuleiro de xadrez asiático

A região do Indo-Pacífico tem sido o principal foco da política externa dos EUA, como o principal objetivo da política externa de Washington desde o fim da Guerra Fria foi (e ainda é) dominação mundial.

No entanto, com a crescente influência da República Popular da China, com sua chamada “ancestralidade” no mundo e suas ambições de liderança global, os Estados Unidos não podem ter o status de superpotência mundial sem domínio na região do Indo-Pacífico. Portanto, há uma constante rivalidade entre esses dois “gigantes” pela liderança na região do Indo-Pacífico, e os países asiáticos enfrentam a escolha de estar com os Estados Unidos contra a China ou sem os Estados Unidos em uma aliança com a China. Assim, a rivalidade entre a China e os Estados Unidos na região do Indo-Pacífico é impulsionada principalmente por razões geopolíticas, embora a economia também tenha um papel importante, dado o crescimento econômico contínuo dos países da região. No entanto, a importância da geopolítica também é notada na Estratégia Indo-Pacífico dos EUA:

“A RPC combina seu poder econômico, diplomático, militar e tecnológico em busca de uma esfera de influência na região do Indo-Pacífico e busca se tornar o poder mais influente do mundo.”

Para os Estados Unidos, a região do Indo-Pacífico faz parte do “tabuleiro de xadrez” eurasiano que o ideólogo americano de política externa Zbigniew Brzezinski falou em seu livro de 1997 The Great Chessboard. É nesta região que há um confronto feroz entre os EUA e a China, e esta região é um dos lugares onde a supremacia americana é disputada.

Dilema das Ilhas Salomão

No que diz respeito às Ilhas Salomão, este é o único Estado que ainda não resolveu totalmente o dilema de “estar com a América contra a China ou sem a América em aliança com a China”. Este dilema tem raízes históricas profundas.

O fato é que as Ilhas Salomão, que alcançaram a independência da Grã-Bretanha em 1978, estão geograficamente e culturalmente fragmentadas. Esses fatores têm dificultado a governança centralizada e criado uma série de problemas, como a falta de consciência da comunalidade política do Estado e a virtual incapacidade dos habitantes das ilhas remotas de participar da vida política do país. Além disso, em 1998, uma guerra civil eclodiu nas Ilhas Salomão como resultado de um conflito interétnico entre os moradores de Guadalcanal (onde o governo central está sediado) e os emigrantes de Malaita. A população indígena exigiu mais respeito e reparação dos malaitanos e logo começaram a atacar os malaitanos e fundaram uma organização paramilitar, o Movimento de Libertação de Isatabu (ODI), forçando a maioria malaita a deixar Guadalcanal. Os malaitanos restantes formaram os Malaitan Eagles para se defenderem contra o ODI.

Deve-se notar que a Austrália e a Nova Zelândia desempenharam um papel importante no conflito, enviando suas tropas para as Ilhas Salomão em 2003. Como uma razão para a introdução das tropas, os países apontaram para o fato de que as Ilhas Salomão são incapazes de garantir a estabilidade em seu território por conta própria, para que possa se tornar um campo de ação para várias organizações criminosas e terroristas. Como resultado, a intervenção australiana-neozelandesa ajudou a trazer ordem às Ilhas Salomão, mas as disputas internas não terminaram ali, apenas “congelaram” por um certo tempo.

O conflito eclodiu novamente em 24 de novembro de 2021, quando protestos pacíficos eclodiram e se tornaram violentos, com manifestantes (a maioria deles da província de Malaita) entrando em confronto com a polícia e as forças do governo, matando pessoas e incendiando o edifício do Parlamento das Ilhas Salomão.

Presume-se que a agitação seja mais um desentendimento entre o governo e os malaios: em 2019, o primeiro-ministro das ilhas decidiu estabelecer relações diplomáticas com a República Popular da China, rompendo 36 anos de laços oficiais com a parcialmente reconhecida República da China (Taiwan), que, na perspectiva da China continental, é sua unidade administrativa, embora de fato independente. A decisão provocou um forte descontentamento entre o povo da província de Malaita, cujo primeiro-ministro acusou as Ilhas Salomão de manterem laços excessivamente próximos com Pequim.

Notavelmente, tanto Taiwan, apoiada por Washington como a RPC, têm ajudado financeiramente a região desde meados dos anos 2000 a obter reconhecimento diplomático. Embora os malaitanos inicialmente se assemedem a Taipei, o governo tende a cooperar com Pequim. Como resultado, Malaita continuou a apoiar Taiwan e os EUA, e essas discordâncias, juntamente com a rejeição do governo ao referendo de independência de Malaita, bem como o aumento da pobreza e do desemprego, levaram à agitação em 2021.

Desta vez, a Austrália interveio novamente no conflito, destacando a Polícia Federal Australiana e o pessoal da Força de Defesa Australiana a pedido do governo das Ilhas Salomão, sob o tratado bilateral de segurança entre a Austrália e as Ilhas Salomão.

Assim, a essência do dilema das Ilhas Salomão é que o Estado está efetivamente dividido em duas esferas de influência, como aconteceu durante a Guerra Fria, por exemplo, na Alemanha, Coreia ou Vietnã. Uma esfera de influência (o governo do país) pertence à China comunista, a outra (província de Malaita) a Taiwan, apoiada por Washington (ou seja, os Estados Unidos). Embora até agora a China esteja vencendo esta batalha geopolítica, não é impossível para os malaios lutarem novamente uma guerra civil. Por essa razão, é muito cedo para falar da Certeza Completa das Ilhas Salomão no dilema de “estar com a América contra a China ou sem a América em uma aliança com a China”.

Visita geopolítica

Obviamente, as Ilhas Salomão são outro campo de batalha para as duas grandes potências representadas pelos EUA e pela China. Portanto, a próxima visita de funcionários do Departamento de Estado dos EUA às Ilhas Salomão não leva consigo o objetivo de simplesmente “garantir que a parceria garanta prosperidade, segurança e paz no Pacífico e nas ilhas do Indo-Pacífico”, como afirmou o porta-voz do NSC. Então, qual é o objetivo principal?

Em 19 de abril, o porta-voz do Ministério das Relações Exteriores chinês, Wang Wenbin, anunciou um pacto abrangente de segurança com as Ilhas Salomão. O acordo, essencial para uma nação insular que luta incessantemente com tumultos políticos, alarmou especialmente os EUA e a Austrália, já que a perspectiva de uma praia militar da RPC no Pacífico Sul ameaça os interesses dos países da região. Embora o texto do tratado não tenha sido revelado, um documento vazado afirma que permitiria que navios de guerra chineses ligassem nas Ilhas Salomão, e a polícia da RPC, a pedido do arquipélago, poderia ajudar a manter a lei e a ordem.

É por isso que, imediatamente após a Austrália falhar em sua tentativa de convencer as Ilhas Salomão a cancelar o acordo de segurança com a China, altos funcionários dos EUA imediatamente foram visitar o país. Claro, o principal objetivo de Washington é “atrair” Honiara para o seu lado e convencê-la de que ela deve abandonar o acordo com a China.

Dada a política dos EUA em relação às Ilhas Salomão, pode-se dizer que, neste momento, não será possível “atrair” Honiara para o seu lado. Por muitos anos, os Estados Unidos não prestaram atenção suficiente às ilhas; tem estado praticamente ausente deles, distraído por outras questões globais e deixando o desenvolvimento da política regional para a Austrália. Portanto, a visita de Campbell às Ilhas Salomão é provavelmente um empreendimento vazio.

No entanto, olhando para a situação de uma perspectiva de longo prazo, o sucesso da visita dos funcionários dos EUA ao país poderia ser ajudado pela reunião com todas as forças políticas das ilhas, incluindo as da oposição. Cedo ou tarde, o poder pode mudar, o que jogará a favor da América.

Além disso, um fator que afeta negativamente a política dos EUA na região é a ausência básica de uma embaixada. A representação diplomática fortaleceria o peso político e econômico da região, mas não existe há 29 anos. Em vez disso, a China tem uma grande embaixada de três andares em Honiara, com amplo espaço para policiais e militares, que podem chegar em breve.

Finalmente, as Ilhas Salomão precisam de investimentos em infraestrutura. Acredita-se que foi a promessa do governo chinês de ajuda financeira na forma de um empréstimo de US$ 500 milhões que contribuiu para a decisão de se mudar de Taipei para Pequim em 2019.

Evidentemente, na batalha geopolítica entre a RPC e os EUA nas Ilhas Salomão, a China está atualmente liderando por uma ampla margem. Mas Washington também pode avançar se intensificar sua política na região e começar a fornecer ajuda financeira e militar. Mas o tempo está se esgotando.

Interesse da Austrália

Embora os interesses dos EUA na região sejam quase óbvios, a situação é um pouco diferente com a Austrália, que não compete com a China pela liderança global.

A Austrália concluiu um pacto de segurança com as Ilhas Salomão em 2017, mas apesar de respeitar o direito das Ilhas de tomar decisões soberanas, a assinatura do pacto com a China tem sido profundamente decepcionante para a Austrália. Na verdade, o Partido Trabalhista da oposição chamou de “o maior fracasso da política externa australiana no Pacífico desde o fim da Segunda Guerra Mundial”.

É claro que o acordo preocupa a Austrália porque poderia minar a estabilidade na região. E é compreensível: uma possível presença militar chinesa a cerca de 1.600 km da Austrália não é agradável.

Também não devemos esquecer o fato de que, em 2021, a Austrália, os Estados Unidos e o Reino Unido criaram a aliança político-militar AUKUS, cujo objetivo é justamente conter a China na região. A tensa relação entre Pequim e Canberra também é evidente no abandono da Austrália de quase todos os seus projetos de cooperação conjunta nos últimos dois anos.

Outro motivo de preocupação para a Austrália é o medo de que o pacto leve a um aumento da instabilidade nas Ilhas Salomão. Em particular, poderia provocar uma nova onda de protestos contra os malaios, que têm sentimentos anti-chineses muito fortes. A instabilidade dentro das ilhas, por sua vez, poderia levar a outra intervenção australiana no conflito dentro do Estado.

Além disso, as Ilhas Salomão são um parceiro econômico da Austrália e um ponto estratégico crítico, pois é uma pista marítima que liga a costa leste da Austrália com a Ásia. Canberra está, portanto, assustada com a perspectiva de deteriorar as relações com as Ilhas Salomão.

Assim, as Ilhas Salomão são outro campo de batalha para os EUA e a China. Apesar da vantagem de Pequim na luta diplomática sobre as ilhas, é prematuro falar do maior sucesso chinês na região, uma vez que as Ilhas Salomão são um estado muito específico com um grande número de contradições e problemas internos, o que pode afetar significativamente o resultado da competição EUA-China pela liderança na região do Indo-Pacífico.

Guilherme Fernandes

Guilherme Fernandes

Membro da Resistência Sulista e Dono do blog Tierra Australes. Também um ativista ferrenho pela reunificação do Uruguai e do Rio Grande do Sul como uma só pátria sob o estandarte de José Artigas.

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